Ich habe Design Thinking verwendet, um meine Karriere neu zu erfinden

Eine ehemalige Anwältin erklärt, wie die Methode sie dazu brachte, das Leben als Konditorin auszuprobieren, bevor sie einen Master in Psychologie machte.

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2009 kam meine juristische Karriere zum Erliegen. Ich war ausgebrannt und bereit, mich beruflich zu verändern, aber ich hatte keine Ahnung, wo ich anfangen sollte oder was mein nächster Schritt sein sollte. Sollte ich weiterhin in einem anderen Umfeld oder auf einem anderen Gebiet als Anwalt tätig sein? Oder sollte ich mich selbständig machen und wenn ja, was tun?

Design Thinking ist eine Innovationsmethode - eine Reihe von Schritten, um Optionen zu generieren, Strategien zu testen und Feedback zu erhalten. Meistens soll es Ihnen dabei helfen, ein Produkt oder einen Prozess zu entwickeln. Aber wie ich herausgefunden habe, ist Design Thinking auch ein großartiges Instrument, um Probleme zu lösen, die unlösbar erscheinen - auch wenn Sie ein Karriereplateau erreichen. So habe ich den Prozess genutzt, um einen neuen Karriereweg zu finden, von dem ich nicht einmal wusste, dass er existiert, und warum ich einen neuen Karriereweg gefunden habe (und dabei viel Zeit, Geld und Frust gespart habe).

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SCHRITT 1: BEACHTEN

Wenn Sie ein neues Produkt entwerfen möchten, lernen Sie zunächst alles über den Endbenutzer, um die Schmerzpunkte und Verhaltensmuster zu identifizieren. Bei meinem Karriereproblem war ich jedoch der Endverbraucher.

Der erste Schritt beim Design Thinking besteht darin, einfach das Problem zu definieren: Welches Problem möchten Sie lösen? Und sind Sie sicher, dass dies nicht nur ein Symptom für ein tieferes Problem ist? Dies sind wichtige Fragen, da Sie viel Zeit verlieren können, wenn Sie sich später mit dem falschen Problem befassen. Der Trick besteht darin, den Finger auf das eigentliche Thema zu legen und dann wie ein Anfänger zu denken, um Ihre Neugier zu wecken.

Das Problem, das mich neugierig machte, war: „Was mache ich am liebsten bei der Arbeit?“ Für mich schien dies das grundlegendste Problem zu sein. Wenn ich das nicht in erster Linie beantworten könnte, wäre ich nicht in der Lage, einen neuen Karriereweg zu finden. Aber sofort sah ich mich einer gemeinsamen Erfahrung gegenüber, der sich Menschen während der Beobachtungsphase einer Design-Thinking-Übung gegenübersehen: automatische negative Gedanken (manchmal als ANTs abgekürzt), die auftreten, wenn Sie über Lösungen für große Herausforderungen nachdenken, die möglicherweise große Änderungen erfordern .

Denn berufliche Veränderungen sind stressig. Stress kann jedoch dazu führen, dass Sie wichtige Informationen übersehen. Daher müssen Sie in der Lage sein, ANTs schnell umzugestalten, um flexibler und genauer denken zu können - und das müssen Sie frühzeitig tun. Ich hatte das Gefühl, dass es mir nicht gelingt, meine Anwaltskanzlei zu verlassen, aber ich stellte bald fest, dass viele Anwälte dasselbe getan hatten. Rechtspraxis ist einfach eines von vielen Dingen, die Sie mit einem Jurastudium machen können. In der Lage zu sein, diese einfache Tatsache zu erkennen, erforderte jedoch zunächst, mich ein wenig zu entspannen. Ein bisschen Selbstmitgefühl kann viel dazu beitragen, Ihre Gefühle auszugleichen und auf eine Lösung hinzuarbeiten, bei der Sie sich wohlfühlen können.

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SCHRITT 2: IDEIEREN

Zu oft stecken die Leute fest, wenn sie ihrer ersten Idee nachjagen oder versuchen, eine perfekte Idee oder Lösung für ein Problem zu finden, das selten funktioniert. Meine erste Idee war, Konditor zu werden. Tatsächlich war ich mir eine Weile so sicher, dass ich mich an einer Konditoreischule in New York bewarb und meinem Chef sagte, dass ich kündige. Zum Glück hatte ich den Sinn, eine Woche lang ein Praktikum zu absolvieren, nur um festzustellen, dass ich es hasste - jede Minute.

Dies war jedoch kein Fehlstart. Tatsächlich war es ein hilfreicher nächster Schritt in die zweite Phase des Design-Denkens, neue Ideen zu generieren, die getestet werden sollten - sogar solche, die im Nachhinein schrecklich erscheinen könnten. Es ist wichtig, das Urteilsvermögen in dieser Phase zurückzuhalten und so viele Ideen wie möglich zu entwickeln, egal wie wild und unkonventionell sie erscheinen mögen. Im Design Thinking ist mehr besser, wenn es um die Ideenfindung geht.

Als ich mein Konditorenpraktikum hinter mir hatte, war ich wieder auf dem ersten Platz (jedenfalls in der Phase der Ideenfindung) und erkannte, dass ich mehr Ideen und Möglichkeiten entwickeln musste, bevor ich weitermachen konnte. Also habe ich das geschaffen, was ich liebevoll "Die Liste" nannte. Darauf schrieb ich all die Dinge auf, die ich in meinem Leben gern getan habe, jetzt und früher, als ich noch klein war. Ich dachte über all die Aktivitäten nach, die mich aufgeregt haben, wie ich meine Stärken eingesetzt habe, als ich am glücklichsten war - und fügte nur noch etwas hinzu. Ich habe die Liste jedoch überhaupt nicht bearbeitet. Ich habe einfach jede Idee oder Erinnerung festgehalten, die in meinen Kopf und mein Herz gekommen ist. Als ich fertig war, waren einige ziemlich klare Themen aufgetaucht (und keines betraf die Backkunst):

  • Schreiben
  • Forschung
  • Mit Leuten sprechen
  • Unterrichten
  • Reisen

Jetzt wurde mir klar, dass ich damit arbeiten konnte.

SCHRITT 3: SCHNELLER PROTOTYP

Mein nächster Schritt laut Design Thinking war es, einige Ideen basierend auf diesen Themen von The List zu übernehmen und kleine Experimente durchzuführen. Ich wusste, dass ich, um meinem Ziel eines Karrierewechsels näher zu kommen, Prototypen entwerfen musste, mit deren Hilfe ich einige grundlegende Daten über das sammeln konnte, woran ich wirklich interessiert war. Der Schlüssel wäre, mir dabei zu helfen, Alternativen auf sehr erfahrbare Weise zu visualisieren. Am wichtigsten ist, dass Prototypen es Ihnen ermöglichen, schnell zu versuchen, zu versagen.

Mein Konditorenpraktikum ist ein Beispiel für Rapid Prototyping. Durch dieses Praktikum habe ich 40.000 US-Dollar an kulinarischer Ausbildung und den damit verbundenen Kosten gespart, und glücklicherweise hatte ich einen äußerst verständnisvollen Chef, der mir die Rückkehr zur Arbeit ermöglichte, als ich es mir anders überlegte. Sie müssen jedoch keine einwöchigen, intensiven Möglichkeiten finden, um neue Karrieren zu erproben, wenn Sie Ihr Berufsleben mithilfe von Design Thinking neu erfinden. So einfach es auch klingen mag, der einfachste Weg zu einem schnellen Prototyp sind Gespräche.

Nachdem ich The List entwickelt hatte, führte ich Dutzende von Gesprächen mit Menschen, deren Karrieren meiner Meinung nach mit den Ideen übereinstimmten, die ich dazu gesammelt hatte. Ich habe mit einem lokalen Reporter gesprochen. Ich habe die Voraussetzungen für ein Promotionsstudium in Psychologie überprüft. Ich habe Unternehmer zum Thema Unternehmertum befragt. Ich habe mit Lebenstrainern gesprochen. Dies waren entscheidende, preiswerte Möglichkeiten, meine Ideen aufzugreifen und sie von anderen Leuten in Positionen abzugeben, in denen sie Ratschläge erteilen konnten. Diese Diskussionen verwandelten die Liste von einem Dokument mit Möglichkeiten in ein leistungsstarkes Tool zur Datenerfassung. So konnte ich mir vorstellen, wie die Erfahrung einer bestimmten Karriereoption aussehen könnte und ob es mir tatsächlich Spaß macht.

SCHRITT 4: RÜCKGESPRÄCH ERHALTEN UND ITERIEREN

Was haben Sie aus Ihren kleinen Experimenten gelernt? Was hat funktioniert Was ist nicht passiert? Das Sortieren der Ergebnisse des Rapid Prototyping ist der nächste Schritt im Design Thinking. In meinem Fall habe ich mich gefragt, ob ich zusätzliche Gespräche mit jemandem führen möchte, mit dem ich nicht gesprochen habe, oder ob ich zurückgehen und neue Fragen an jemanden stellen möchte, den ich hatte. Wenn Daten eintreffen, nehmen Konstrukteure diese Informationen und nehmen Änderungen an ihren Prototypen vor, optimieren mögliche Lösungen und verwerfen alles, was anscheinend nicht funktioniert.

Der Reporter, mit dem ich gesprochen habe, war eindeutig ausgebrannt und nicht anregend, mit ihm zu sprechen. Ich habe auch von verschiedenen Unternehmern gelernt, wie schwierig es ist, ein Unternehmen von Grund auf neu zu gründen. Und ich stellte fest, dass ich die nächsten fünf Jahre meines Lebens nicht mit einer weiteren Promotion verbringen wollte. Eine der Lebensberaterinnen, mit denen ich gesprochen habe, hatte gerade ihren Master in angewandter positiver Psychologie abgeschlossen. Ich hatte noch nie von positiver Psychologie gehört und war fasziniert.

Also sprach ich mit mehr Leuten, die dieses Programm absolviert hatten (Prototyping), die Professoren und die Schule recherchierten (Prototyping), erfuhren, wie viel es kosten würde, diskutierten die Ausgaben mit meiner Familie und führten Budgetierungen durch (mehr Feedback und Iteration) ), dann endlich beschlossen, sich zu bewerben.

SCHRITT 5: UMSETZUNG

Sobald Sie den Nutzen Ihrer Lösung validiert haben, ist es an der Zeit, darauf zu reagieren. In meinem Fall habe ich mich für das Positive Psychology Programm an der University of Pennsylvania beworben und wurde angenommen. Ich bin jetzt ein Redner, Autor und Coach, der sich darauf spezialisiert hat, Menschen durch Resilienztraining dabei zu helfen, Burnout zu verhindern und damit umzugehen. Es ist eine Karriere, die sich auf alle fünf Schlüsselthemen stützt, die ich am Ende von Schritt 2 in der Liste bemerkt hatte.

Resilienz beinhaltet die Entwicklung einer flexiblen Denkweise in Bezug auf Herausforderungen und Widrigkeiten und die Fähigkeit, Probleme auf eine genaue Weise zu lösen, die nicht durch Schwärme von ANTs getrübt wird. Es wird Sie also nicht überraschen, dass ich in meiner aktuellen Karriere immer noch auf Design Thinking zurückgreife - auch wenn ich die Methodik verwende, um zu diesem Ziel zu gelangen. In der Tat kann Design Thinking Ihnen helfen, Probleme zu lösen, die ansonsten unüberwindlich erscheinen könnten. Es ist also ein Instrument, um Ihre Widerstandsfähigkeit zu stärken und sich zu lösen. Ich sollte es wissen - es hat bei mir funktioniert.

Und wenn Ihnen diese fünf Schritte zu entmutigend erscheinen, halten Sie es einfach: Werden Sie neugierig, sprechen Sie mit Menschen und probieren Sie Dinge aus.

Eine Geschichte von Paula Davis-Laack, einer Rednerin, Anwältin und Expertin für arbeitsbedingten Stress, Burnout und Belastbarkeit. Sie können ihr auf Twitter unter @pauladavislaack folgen.