Ich war eine Kinderfeministin

Ich brauchte 30 Jahre, um über meine Wurzeln als junge, ungewollte Feministin nachzudenken und eine erfahrene, gewollte zu werden

Als ich aufwuchs, endete meine Mittelschule in der vierten Klasse, und dann gingst du für den fünften bis achten Platz in die Mittelschule. Dieser Übergang bedeutete eine Menge Dinge - einschließlich der Möglichkeit, der Blaskapelle beizutreten. Die Band war schrecklich, aber mit neun Jahren hatten wir keinen Sinn dafür; Wir waren einfach aufgeregt, ein großes Instrument zu spielen und Teil von etwas zu sein. Am Ende der vierten Klasse kam der Banddirektor für ein paar Tage in die Mittelschule, um uns bei der Auswahl unserer Instrumente für das nächste Jahr zu helfen. Ich war ziemlich aufgeregt. Ich wollte Schlagzeug spielen.

Der Banddirektor ist angekommen. In einem Raum voller glänzender, aufregender Möglichkeiten ging unser Gespräch so:

Banddirektor: Was möchtest du nächstes Jahr in der Band spielen?

Kleine Lori: Das Schlagzeug!

BD: Mädchen spielen kein Schlagzeug. Wie wäre es mit einer schönen Flöte?

LL: Nein, danke, ich würde gerne Schlagzeug spielen.

BD: Was ist mit einer Klarinette?

LL: Ich möchte diese Instrumente nicht spielen. Ich möchte Schlagzeug spielen.

BD: Wie wäre es mit der Oboe? Es ist für Sie immer noch wenig groß, aber es ist das größte Instrument für Mädchen.

LL: Wenn ich nicht Schlagzeug spielen kann, bin ich nicht in der Band.

BD: Du musst der Band beitreten. Geh nach Hause und sprich mit deinen Eltern und sag mir morgen, was du wählst.

Ich ging nach Hause, um mit meinen Eltern zu sprechen, die mir sagten, dass ich nichts spielen musste, was mich nicht interessierte, und dass ich definitiv nicht der Band beitreten musste. Am nächsten Tag ging ich zurück und sagte dem Banddirektor, dass ich nicht in der Band sein würde, wenn er mich nicht das Schlagzeug spielen ließe. Er hat nicht zugestimmt und ich bin nicht beigetreten.

Zu der Zeit dachte ich überhaupt nicht darüber nach, "dem Patriarchat Widerstand zu leisten". Ich dachte einfach, dass es unfair ist, das Schlagzeug aus einem für mich sinnlosen Grund abzulehnen, und ich würde mich dieser BS nicht anschließen. Ich bin stolz auf dieses Kind. Sie hatte mehr Mut und mehr Begeisterung als ich den größten Teil meines Erwachsenenlebens.

Ich habe den Rest meiner Ausbildung ohne wirkliches Bewusstsein für die Einschränkungen des weiblichen Seins durchlaufen. Als ich Holzbearbeitungskurs in der Mittelstufe machen wollte, durften Mädchen, kein Problem. In der High School schloss ich mich der Backstage-Crew des Drama-Clubs an und es gab keinen Widerstand gegen Mädchen, die Sets bauten oder schwere Lichter von den Laufstegen hängten. Ich habe sogar eine Führungsrolle übernommen. Im College habe ich nie ungewollte Fortschritte erhalten oder fühlte mich unfair beurteilt - ich habe nur die Arbeit gemacht und die Noten gemacht.

Als ich zur Belegschaft stieß, wurde viel über die Glasdecke geredet, die nicht genug Frauen durchbrochen hatten. Die Kräfte, die die Decke am Platz hielten, waren für mich jedoch immer noch etwas unsichtbar. Ich fühlte mich oft unterschätzt und unterbezahlt, ging aber davon aus, dass ich immer noch meine Beiträge bezahlte. Ich hatte einmal einen männlichen Chef, der mir mehr Aufmerksamkeit schenkte, als ich dieses eine knallrote Kleid trug, das ich besaß. Frustriert von meiner mangelnden Autonomie und der Unfähigkeit, ohne seine Zustimmung Fortschritte zu erzielen, hatte ich die Idee, mir die Haare rot zu färben, um zu sehen, ob es helfen würde. Es hat ungefähr eine Woche lang funktioniert. Die Farbe sah für mich besser aus als für den Job, und die roten Haare blieben lange nach meiner Entlassung hängen. Es war eine stark von Männern dominierte Branche und ich schrieb die Erfahrung auf einen schlechten Anfall und einen sexistischen schlechten Apfel ab.

Zu Beginn meiner Karriere stellte ich fest, dass die Frauen, die weiterkamen, häufig negativ genannt wurden. Sie waren "Hündinnen" oder hatten sich hochgeschlafen oder kannten jemanden, der sie beschützte (nicht befürwortend - ich würde später erfahren, dass es einen großen Unterschied gab). Der Aufstieg der Frauen war immer eine Einschränkung, und die Rhetorik kam oft von Frauen. Später begegnete ich Frauen auf dem Vormarsch, die andere Frauen unter ihnen aktiv von der Leiter zu werfen schienen, und das verwirrte mich völlig. Ich habe auf die harte Tour gelernt, dass man diesen Frauen nicht trauen darf.

Ungefähr zur Mitte meiner Karriere hatte ich das Glück, eine unterstützende Gruppe von Frauen über mir zu haben, die aktive Mentoren waren. Sie konkurrierten nicht miteinander, machten aber auf andere Weise Fortschritte: indem sie ihr Verhalten modifizierten, um Gunst bei den Machthabern zu erlangen (die, wie ich zu bemerken begann, immer noch überwiegend Männer waren). Ich machte meine Rede leiser, um nicht „hart“ zu klingen. Ich bat um Hilfe - auch wenn ich die Antwort bereits kannte -, um Ego zu massieren. Ich zog mich femininer an. Ich habe alles getan, um mein Alter bekannt zu machen, weil ich jünger aussah als ich und nicht weiter unterschätzt werden wollte.

Dieser Ansatz unter dem Deckmantel des „Managing Up“ war äußerlich erfolgreich. Ich wurde jedes Jahr befördert und als eines dieser seltenen Einhörner von großem Wert anerkannt, obwohl ich im Vergleich zu den männlichen Kollegen auf meinem Niveau immer noch unterbezahlt war. Die ganze Zeit ging ich eine Gratwanderung, von der ich ständig am Rande eines Sturzes war. Wenn ich zu weich war, war ich nicht stark genug für das nächste Level. Wenn ich auch nur einen Moment zu selbstbewusst war, war ich nicht bereit aufzusteigen.

Dank der herkulischen Anstrengung, diese Linie zu gehen, erreichte ich das obere Management und stieß meinen Kopf direkt gegen die Decke, die ich von unten nicht sehen konnte. Die Kompensationslücke zwischen mir und meinen männlichen Kollegen war immens geworden, weil sich die ehemals geringe Gehaltslücke verschärfte und Männer Zugang zu zunehmend herausfordernden Aufgaben erhielten, während ich noch am Imposter-Syndrom litt. Ich erkannte, dass meine Verhaltensänderungen tatsächlich dem weiblichen Stereotyp entsprachen, das es Männern und Frauen ermöglicht, sich bei Frauen in ihren erwarteten mütterlichen Rollen wohler zu fühlen. Ich war völlig erschöpft von der unendlichen Frechheit, während der meisten meiner wachen Stunden jemand anderes zu sein. Als Führungskraft wirkte sich dies negativ auf meine Beziehungen zu denjenigen aus, die ich führte, und förderte das Misstrauen (Egads - genau die, die ich nicht sein wollte). Ich hatte es 100% satt, ein Jahr lang arbeiten zu müssen, bevor ich in dieses Level befördert wurde. Während Männer auf Potential befördert wurden, war ich auf Kompetenznachweis befördert worden. Jahr. Über. Jahr.

Also fing ich an zu lesen, zuzuhören und zu reden, und ich stellte fest, dass meine Bemühungen, weiterzukommen, nicht nur für mich waren.

In Silicon Valley, Hollywood und Washington D.C. gibt es einen stetigen Strom von unverständlichem, sexistischem Verhalten, und das ist erst der Anfang. Ich möchte ein aktiver Teil der positiven Veränderung sein, die vor unserer Haustür liegt.

Die kleine Lori hatte keine Angst, es dem Mann anzuhängen, aber sie verlor auch, weil sie das Schlagzeug nicht lernen konnte. Sie verpasste es, etwas Neues zu lernen und die Möglichkeiten, die diese Erfahrung ihr gegeben hätte. Die große Lori ist hellwach über die systemische Ungleichheit, die solche Situationen schafft und etwas dagegen unternehmen kann. Mein Ziel ist es nun, die Vorurteile zu durchbrechen, um diese zuvor geschlossenen Möglichkeiten zu eröffnen. Ich werde mit gutem Beispiel vorangehen. Ich werde mein authentisches Ich und eine ausgesprochene Verfechterin von Frauen und allen unterschiedlichen Individuen sein (denn, whoa, die Gleichstellung der Geschlechter ist nur die Spitze des Eisbergs). Ich werde weiterhin mit einfühlsamem Herzen und starker Stimme lesen, zuhören und sprechen.

Eine Feministin wurde wiedergeboren. 30 Jahre später. Es ist niemals zu spät.

Ich hoffe, dass Sie sich mit mir als Anwalt und Verbündeter für Inklusion und Vielfalt engagieren. Als Kind wusste ich instinktiv, dass es falsch ist, an etwas so Trivialem wie Geschlecht, Hautfarbe, Behinderung, sexueller Orientierung oder Religion gemessen zu werden. Das ist der Instinkt, von dem wir uns hoffentlich alle leiten lassen können.