Information Wars: Ein Fenster in das alternative Medienökosystem

Verschwörungstheorien, verworrenes Denken und politische Desinformation

Hintergrund: Untersuchung „alternativer Narrative“ von Krisenereignissen

Seit mehr als drei Jahren forscht mein Labor an der University of Washington daran, wie Menschen bei Krisenereignissen Gerüchte online verbreiten. Wir haben Naturkatastrophen wie Erdbeben und Hurrikane sowie von Menschen verursachte Ereignisse wie Massenerschießungen und Terroranschläge untersucht. Aufgrund der öffentlichen Verfügbarkeit von Daten haben wir uns in erster Linie auf Twitter konzentriert - aber wir haben auch die dort gesammelten Daten (Tweets) verwendet, um breitere Aktivitäten im umgebenden Medienökosystem aufzudecken.

Im Laufe der Zeit stellten wir fest, dass eine ähnliche Art von Gerüchten nach jedem von Menschen verursachten Krisenereignis immer wieder auftauchte - eine Verschwörungstheorie oder „alternative Erzählung“ des Ereignisses, das behauptete, es sei entweder nicht geschehen oder dass es von jemand anderem als den gegenwärtigen Verdächtigen begangen wurde.

Wir haben diese Art von Gerüchten zum ersten Mal bei der Untersuchung der Bombenanschläge auf den Boston-Marathon im Jahr 2013 gehört. Wir bemerkten eine große Anzahl von Tweets (> 4000), die behaupteten, die Bombenanschläge seien eine „falsche Flagge“ der US-Navy Seals. Die anfängliche Verbreitung dieses Gerüchts beinhaltete eine „Kaskade“ von Tweets, die auf einen Artikel auf der InfoWars-Website verweisen. Zu dieser Zeit wussten unsere Forscher noch nicht, was InfoWars ist, aber die Bedeutung dieser Verbindung wurde im Laufe der Zeit klar.

In späteren Krisenereignissen tauchten ähnliche Gerüchte auf. Nach der Schießerei am Umpqua Community College wurde das Ereignis aus politischen Gründen von „Krisenakteuren“ inszeniert, um rechtliche Einschränkungen der Waffenrechte zu rechtfertigen. Und nach den Schießereien im Orlando Pulse Nightclub gab es Gerüchte, dass sie von jemand anderem als dem beschuldigten Schützen begangen wurden - mit dem Ziel, den Angriff auf Muslime fälschlicherweise zu beschuldigen. Für jedes von Menschen verursachte Krisenereignis, das wir untersucht haben, haben wir Hinweise auf alternative Narrative gefunden, die häufig von einigen der gleichen Berichte geteilt und mit einigen der gleichen Online-Sites verbunden wurden.

Diese Gerüchte hatten andere „Signaturen“ als andere Arten von Gerüchten. In Bezug auf das Volumen (gemessen in Tweets pro Minute) nehmen die meisten krisenbedingten Gerüchte schnell zu und verschwinden dann auch relativ schnell, was in der Regel mit einer exponentiellen Rate „abfällt“. Aber diese Gerüchte über alternative Erzählungen stiegen langsamer an, und dann schwanden sie im Laufe von Tagen oder Wochen (oder Jahren) dahin. Sie hatten auch eine dauerhafte Teilnahme einer festgelegten Gruppe von Twitter-Benutzern (dh viele Tweets pro Benutzer über einen längeren Zeitraum), anstatt eine endliche Teilnahme einer großen Anzahl von Benutzern (ein oder zwei Tweets pro Benutzer, alle ungefähr zur gleichen Zeit) ) wie es typische Gerüchte tun. Darüber hinaus wiesen Gerüchte über alternative Erzählungen häufig eine hohe „Domänenvielfalt“ auf, da Tweets auf die Gerüchte verweisen, die mit einer großen Anzahl unterschiedlicher Domänen (verschiedene Websites) verknüpft sind, einschließlich alternativer Medienseiten wie InfoWars, BeforeItsNews und RT (auch bekannt als Russia Today). Einige dieser Gerüchte hatten auch eine starke "Botnet" -Präsenz - mit anderen Worten, viele teilnehmende Twitter-Konten waren keine "echten" Personen, sondern wurden von einem Computerprogramm betrieben, das eine große Anzahl von Konten kontrollierte.

In unserer allerersten Studie (über die Boston-Marathon-Bombenangriffe 2013) stellten wir fest, dass alternative narrative Gerüchte mit politisierten Inhalten kollidierten. Die Analyse von gemeinsam vorkommenden Hashtags ergab, dass #falseflag häufig in denselben Tweets wie #obama, #nra, #teaparty, #tcot, #tlot, #p2 vorkommt. Als ein Forscher der Kriseninformatik habe ich oft bemerkt, wie Krisen in Online-Räumen (und anderswo) politisiert werden, aber dies war anders, da das Gerücht der falschen Flagge zutiefst mit politischen Themen verbunden zu sein schien und für einen eindeutig politischen Zweck propagiert wurde.

Merkwürdige Gemeinsamkeiten und Zusammenhänge: Warum wir den Fokus verschoben haben
Zunächst wollten wir uns nicht mit solchen Gerüchten befassen, da wir der Ansicht waren, dass sie nur einen geringen Einfluss auf unsere zentralen Forschungsfragen hatten - wie Menschen auf Krisenereignisse reagieren und wie wir den Informationsraum für von Krisen betroffene Menschen nützlicher machen können, indem wir falsche Gerüchte aufdecken . Diese alternativen narrativen Gerüchte fanden in krisenbetroffenen Bevölkerungsgruppen nur selten Resonanz. Obwohl wir sie oft bemerkten, als sie in unseren Daten auftauchten, behielten wir unseren Forschungsschwerpunkt an anderer Stelle bei.

Anfang 2016 entschieden sich jedoch einige meiner Schüler nach den Schießereien am Umpqua Community College und den koordinierten Terroranschlägen in Paris, die Gemeinsamkeiten der auf Twitter verbreiteten alternativen Erzählungen über das Internet näher zu untersuchen zwei verschiedene Ereignisse - sowie das, was sie für ein Botnetz hielten, das einen großen Teil dieses Inhalts steuert.

[Diese beiden Vermutungen haben sich als wahr herausgestellt. Das Botnetz war mit „The Real Strategy“ oder TheRealStrategy.com verbunden. Sie koordinierten Hunderte von Berichten, in denen Inhalte zu verschiedenen alternativen Narrativen aus diesen und anderen Ereignissen getwittert wurden. Einige dieser Konten wurden gelöscht, andere sind noch in Betrieb, neue wurden erstellt und sie veröffentlichen und twittern weiterhin Inhalte im Zusammenhang mit zahlreichen Verschwörungstheorien.]

Unter Verwendung der bei diesen Veranstaltungen gesammelten Twitter-Daten erstellten die Schüler Netzwerkdiagramme, die Verbindungen zwischen verschiedenen Twitter-Konten - und zwischen verschiedenen „Communitys“ von Konten - aufzeigten, die an diesen alternativen Narrativen teilnahmen. Bei der Untersuchung der Daten im Winter 2016 waren wir von einigen Kreuzungen äußerst verwirrt. Warum waren eine Handvoll "anonymer" Accounts und GamerGaters mit pro-palästinensischen Accounts auf der einen Seite und europäischen weißen Nationalisten auf der anderen Seite verbunden? Warum verbanden sich scheinbar linke Unterstützer von Wikileaks mit scheinbar rechten Unterstützern von Donald Trump? Und warum kamen diese Gruppen zusammen, um über alternative Erzählungen von Massenerschießungsereignissen zu sprechen? Es ergab keinen Sinn. Noch.

Eine systematische Erforschung des alternativen Medienökosystems durch die Linse alternativer Erzählungen von Massenschießereignissen
Fast ein Jahr später schlossen wir eine systematische Studie ab, die von den politischen Unruhen des Jahres 2016, der Rhetorik über „falsche Nachrichten“ und alternative Medien sowie dem quälenden Gefühl, dass unsere Online-Gerüchtedaten einen Einblick in diese Themen bieten könnten, motiviert war von alternativen Erzählungen von Massenerschießungsereignissen unter besonderer Berücksichtigung des alternativen Medienökosystems, das sie erzeugt und ihre Verbreitung unterstützt. Ein erstes Papier, das sich aus dieser Arbeit ergibt, wurde kürzlich überprüft und zur ICWSM 2017-Konferenz zugelassen. Ich habe eine Vordruckversion dieses Papiers auf meine Website hochgeladen.

Im Rest dieses Blogs werde ich einige dieser Forschungsergebnisse beschreiben, einschließlich der Methoden und der wichtigsten Ergebnisse. Diese Ergebnisse berühren die Natur alternativer Medien, einschließlich des Vorhandenseins (und der Zusammenhänge) von Verschwörungstheorien, politischer Propaganda und Desinformation.

Methoden der Datenerfassung und -analyse

Am 1. Januar 2016 startete unser Labor eine Twitter-Sammlung, die sich speziell auf Schießereignisse konzentriert. Wir haben diese Sammlung mehr als neun Monate lang bis zum 6. Oktober unter (englischen) Bedingungen aufbewahrt, einschließlich Schießen, Schießen, bewaffneter und bewaffneter Männer. Aus dieser Sammlung haben wir dann Tweets identifiziert, die auf alternative Narrative verweisen - d. H. Tweets, die auch Begriffe wie „False Flag“, „Hoax“ und „Crisis Actor“ enthielten.

Als Nächstes haben wir eine Netzwerkkarte der Internetdomänen erstellt, auf die in diesen Tweets verwiesen wird. Mit anderen Worten, wir wollten sehen, welche Websites die Leute zitierten, als sie über diese alternativen Narrative sprachen und sie konstruierten und wie diese verschiedenen Websites miteinander verbunden waren. Zu diesem Zweck haben wir ein Diagramm erstellt, in dem Knoten Internetdomänen waren (extrahiert aus URL-Links in den Tweets). In diesem Diagramm werden die Knoten nach der Gesamtzahl der mit dieser Domain verknüpften Tweets bemessen, und zwischen zwei Knoten besteht eine Kante, wenn derselbe Twitter-Account einen Tweet mit einer Domain und einen anderen mit der anderen Domain gepostet hat. Nach einigem Trimmen (Entfernen von Domains wie Social Media-Sites und URL-Kürzern, die mit allem verbunden sind) haben wir das in Abbildung 1 dargestellte Diagramm erstellt. Anschließend haben wir das Diagramm verwendet, um das Medienökosystem zu untersuchen, durch das alternative Narrative erstellt werden stattfinden.

Abbildung 1. Domain Network Graph, farbig nach Medientyp
 Lila = Mainstream-Medien; Aqua = alternatives Medium;
 Rot = von der Regierung kontrollierte Medien

Nach der Erstellung des Diagramms haben wir eine eingehende qualitative Analyse aller Bereiche des Diagramms durchgeführt. Dabei haben wir die Startseiten und die Info-Seiten gelesen, wichtige Themen auf der aktuellen Website identifiziert, nach bestimmten Themen in ihrem historischen Inhalt gesucht und andere verfügbare Informationen untersucht (online) über ihre Eigentümer und Verfasser usw. Im Folgenden erörtere ich, was wir durch diese Analyse über dieses alternative Medienökosystem gelernt haben.

Alternative Medien wurden zur Unterstützung alternativer Erzählungen angeführt; Mainstream-Medien wurden angeführt, um sie herauszufordern

Das Netzwerkdiagramm stellt einen Teil des größeren Medien-Ökosystems dar - es ist eine Momentaufnahme der „Struktur“ des Gesprächs um alternative Narrative. Nach dem Zuschneiden auf mehrfach (und von mehreren Personen) zitierte Domänen enthält das Diagramm 117 Gesamtdomänen. Wir haben festgestellt, dass 80 davon zu „alternativen Medien“ gehören (Abbildung 1, Farbe Aqua) und 27 zu Mainstream-Medien (Abbildung 1, Farbe Purple). Weitere Domains sind drei von NGOs und zwei von von der russischen Regierung finanzierten Medien (RT.com und SputnikNews.com).

Es ist wichtig anzumerken, dass nicht alle dieser Domains Inhalte enthielten, die alternative Erzählungen von Schießereignissen fördern. In den Twitter-Gesprächen über diese alternativen Narrative wurden Domains für verschiedene Arten von Inhalten unterschiedlich zitiert.

Mehr als die Hälfte der Domänen in der Grafik (und mehr als 80% der alternativen Mediendomänen) wurden für Inhalte angegeben, die die alternativen Narrative ausdrücklich unterstützen. Andere (insbesondere die Mainstream-Medien) wurden jedoch als Tatsachenberichte angeführt und dann von Verschwörungstheoretikern als Beweis für die Entstehung dieser Theorien herangezogen. Und einige wurden für ihre Ablehnung dieser Theorien verwiesen. Nachfolgend finden Sie Beispiele, um Ihnen einen Eindruck davon zu vermitteln, wie Tweets auf externe Domänen verweisen.

Unterstützend: Der Tweet unten verweist auf einen Artikel in der WorldTruth.tv-Domain, in dem behauptet wird, dass Zeugenaussagen von mehreren bewaffneten Männern (die mit dem offiziellen Konto in Konflikt stehen) darauf hindeuten, dass das Schießen im Orlando Pulse-Nachtclub eine Art falsche Flagge darstellt. Widersprüchliche und dynamische Informationen - typisch für Situationen vom Typ Nebel des Krieges, die nach Krisenereignissen auftreten - werden häufig als „Beweise“ für alternative Erzählungen dieser Ereignisse verwendet.

Als Beweis: Der Tweet unten behauptet, dass einer der Zeugen der Schießerei in Orlando ein Schauspieler ist und dass die Schießereien eine falsche Fahne waren. Dies spiegelt ein gemeinsames Thema wider, das in vielen alternativen Narrativen unserer Forschung zum Ausdruck kommt, dass „Krisenakteure“ zur Inszenierung von Ereignissen verwendet werden. Der Tweet verweist auf einen Artikel in der Toronto Star-Domain, der eine neutrale, sachliche Darstellung des Ereignisses enthält.

Verweigern: Dieser Tweet verweist auf die Domain der New York Times - auf einen Artikel, der verschiedene alternative Erzählungen der Erschießungen in Orlando widerlegt. Anstatt jedoch mit den Argumenten in diesem Artikel übereinzustimmen, wirft dieser Tweet der New York Times vor, an der Verschwörung / Falschmeldung / Falschmeldung beteiligt zu sein.

[Nach den Regeln von Twitter stelle ich hier nur Beispiele für Tweets zur Verfügung, die auf Twitter noch öffentlich verfügbar sind. Ich habe auch versucht, Konten für diese Beispiele zu wählen, die absichtlich alternative Erzählungen zu verbreiten scheinen - mit anderen Worten, ich versuche zu vermeiden, Personen / Konten aufzurufen, die mit diesen Ideen möglicherweise unangenehm verbunden sind.]

Die meisten der Domänen, die bei der Erstellung alternativer Erzählungen genannt wurden, waren „alternative Medien“ -Domänen, und die meisten (68 von 80) wurden in den Tweets genannt, die wir für Inhalte gesammelt haben, die explizit alternative Erzählungen unterstützen. Wie Sie in der Grafik (Abbildung 1) sehen können, ist das Ökosystem der alternativen Medien eng miteinander verbunden - d. H. Die Twitter-Benutzer, die alternative Narrative erstellen, zitieren in ihren Verschwörungstheorie-Tweets häufig verschiedene alternative Mediendomänen. Die drei Hauptdrehkreuze in diesem speziellen Netzwerk sind VeteransToday.com, BeforeItsNews.com und NoDisinfo.com, aber es gibt viele andere alternative Mediendomänen, die eine wichtige Rolle bei der Produktion alternativer Erzählungen spielen. Dieses alternative Medien-Ökosystem (eine Teilmenge der größeren Grafik) steht im Mittelpunkt des restlichen Blogs.

Ich möchte jedoch ausdrücklich einen Aspekt des Diagramms vermerken und verdeutlichen: Obwohl Mainstream-Mediendomänen wie die Washington Post, die New York Times und Fox News im Diagramm angezeigt werden, enthielt kein Mainstream-Medienkonto in diesem Diagramm Inhalte, die für die Alternative werben Erzählungen, die wir studierten. Stattdessen wurden sie in der Regel in unseren Twitter-Daten für allgemeine Inhalte zu dem Ereignis zitiert, das später als „Beweis“ für eine Verschwörung verwendet wurde. Mainstream-Medien wurden auch für Korrekturen der alternativen Erzählungen zitiert (manchmal in Tweets, die diese Korrekturen unterstützen, manchmal in Tweets, die sie anfechten). Im Fall der New York Times veröffentlichte die Zeitung einen Artikel, in dem alternative Darstellungen des Schießereignisses in Orlando ausdrücklich geleugnet wurden. Diese Ablehnung wurde dann mehrmals von jenen zitiert, die diese Erzählungen propagierten - als noch mehr Beweis für ihre Theorie. [Dies zeigt einen ärgerlichen Aspekt der Gerüchtekorrektur in diesem Zusammenhang - diese Korrekturen schlagen häufig fehl.]

Die Netzwerkgrafik zeigt einige Mainstream-Medienseiten, die stärker in das alternative Medienökosystem integriert werden sollen. Zum Beispiel twittern mehrere Personen, die Links zu VeteransToday.com twittern, auch Links zu FoxNews.com, wodurch sie näher an diesen Teil des Diagramms heranrücken.

Die Rolle von Botnetzen bei der Verstärkung alternativer Erzählungen

Diese Daten bieten auch einen Einblick in die Auswirkung automatisierter Konten (Botnets) auf die Daten. Zum Beispiel war TheRealStrategy.com die Domain mit den meisten Tweets in unseren Daten. Es wurde so oft getwittert (7436) und mit so vielen Domänen verbunden (relativ zu allen anderen Domänen), dass wir es aus dem Diagramm entfernen mussten. [Es war die einzige häufig zitierte, stark vernetzte Mediendomäne, die wir entfernt haben.] Die Untersuchung der zeitlichen Muster (Tweets über die Zeit) legt nahe, dass fast alle Tweets, die mit dieser Domäne verknüpft sind, von einem Computerprogramm generiert wurden. Dieses Programm betrieb Hunderte von verschiedenen Konten und veranlasste sie, in regelmäßigen Abständen (Dutzende gleichzeitig) zu twittern. Meistens sind diese Tweets mit TheRealStrategy verknüpft, aber das Programm enthält auch Tweets, die auf andere alternative Mediendomänen verweisen. Eine genauere Analyse ergab, dass viele dieser Twitter-Konten ähnliche Profilbeschreibungen aufweisen und Fotos verwenden, die anderen Personen im Internet gestohlen wurden. Dies ist ein sehr ausgeklügeltes Botnetz, das scheinbar „echte“ Konten in die Netzwerke seiner Freunde / Anhänger einbringt - und in erster Linie Verschwörungstheorien und politisierte Inhalte verbreitet.

Die InfoWars-Site war die zweithäufigste in unserem Datensatz (1742-mal). Fast alle Tweet-Aktivitäten, in denen InfoWars zitiert wurden, stammten aus einer koordinierten Reihe von Konten - alle hatten einen ähnlichen Namen und sendeten jeweils einen einzelnen Tweet, der auf einen von zwei InfoWars-Artikeln über verschiedene alternative Erzählungen verschiedener Schießereignisse verweist. Alle diese Konten sind jetzt gesperrt. Obwohl dieses Botnetz nicht so ausgefeilt wie TheRealStrategy ist, hat es den Inhalt von InfoWars erweitert, der gelegentlich von anderen aufgegriffen und retweetet wurde.

Politische Propaganda: Nationalismus vs. Globalismus

Eines der ersten Dinge, die uns bei der Durchführung einer qualitativen Inhaltsanalyse der alternativen Mediendomänen auffielen, war die Menge der politischen Inhalte auf den Websites. Wir haben versucht, diesen Inhalt zu charakterisieren, indem wir mehrere Iterationsrunden durchlaufen haben, um zu versuchen, Muster über die Websites hinweg zu erkennen und zwischen verschiedenen politischen Orientierungen zu unterscheiden.

Es wurde schnell klar, dass das linke (liberale) vs. rechte (konservative) politische Spektrum der USA für einen Großteil dieses Inhalts nicht geeignet war. Stattdessen war die politische Hauptorientierung auf Antiglobalismus gerichtet. Fast immer wurde diese Orientierung im Inhalt explizit gemacht.

Die Bedeutung des Globalismus war von Ort zu Ort unterschiedlich. Für einige Websites, die sich an ein US-amerikanisches Publikum richten, impliziert der Globalismus eine Pro-Immigranten-Haltung. Bei stärker international ausgerichteten Sites wurde der Einfluss der US-Regierung in anderen Teilen der Welt durch Globalismus charakterisiert (und kritisiert). In einigen der am stärksten auf Verschwörungen ausgerichteten Sites wurde der Begriff verwendet, um Verbindungen zu einer globalen Verschwörung durch reiche, mächtige Menschen nahezulegen, die die Welt zu ihrem Vorteil manipuliert haben. Globalismus war auch mit Korporatismus verbunden - mit anderen Worten, mit der Art und Weise, wie große multinationale Unternehmen die Macht über die Welt ausüben. Und der Begriff war implizit und explizit mit den Mainstream-Medien verbunden.

Auf diese Weise könnte Antiglobalismus einschließen, Anti-Mainstream-Medien, Anti-Einwanderung, Anti-Unternehmen, Anti-USA zu sein. Regierung und Anti-Europäische Union. Aufgrund der unterschiedlichen Bedeutungen zog das Gefühl des Antiglobalismus Individuen (und Ideologien) sowohl von rechts als auch von links aus dem politischen Spektrum der USA zusammen. Beunruhigenderweise war ein Großteil des antiglobalistischen Inhalts in diesen alternativen Medienbereichen auch antisemitisch - was auf langlebige Verschwörungstheorien über mächtige jüdische Menschen zurückzuführen ist, die das Weltgeschehen kontrollieren.

So viele Verschwörungstheorien: Verkrüppelte Erkenntnistheorien, verworrenes Denken und die Fingerabdrücke einer Desinformationskampagne

Eine andere Sache, die wir bemerkten, war sowohl eine Verbreitung als auch eine Konvergenz verschiedener verschwörerischer Themen. Jede Domain, in der ein Artikel veröffentlicht wurde, der eine alternative Darstellung eines Schießereignisses bewirbt, enthielt auch Inhalte, die auf andere Verschwörungstheorien verweisen - manchmal Hunderte davon. Sie waren nicht alle politischer Natur. Wir stießen auch auf pseudowissenschaftliche Theorien zu Impfstoffen, GVO und „Chemtrails“. In einigen Bereichen ging es ausschließlich um Verschwörungstheorien, in anderen um scheinbar normale Nachrichten, in denen Verschwörungstheorien auftauchten. Durch qualitative Analyse ermittelten wir 24 alternative Mediendomänen, die sich hauptsächlich auf die Verbreitung von Verschwörungstheorien und 44 auf die Vermittlung einer politischen Agenda konzentrierten.

Obwohl es in diesem Informationsökosystem viele verschiedene Theorien gab, sahen wir auch eine Konvergenz von Themen - einige der gleichen Geschichten tauchten auf verschiedenen Gebieten auf. Gelegentlich schienen die Geschichten weitgehend unabhängig zu sein (d. H. Unterschiedliche Perspektiven, unterschiedliche Beweise), aber häufig wurden sie im Wesentlichen von einem Ort zu einem anderen kopiert, oder eine nachgelagerte Geschichte synthetisierte einfach einen Artikel an einem anderen Ort, einschließlich langer Auszüge aus dem Original. Darüber hinaus schienen einige Autoren Geschichten zu mehreren Domänen im Netzwerk beizutragen.

Eine Person, die Informationen in diesem Ökosystem sucht, trifft möglicherweise auf einen Artikel von einer Website, der einen Artikel von einer zweiten Website synthetisiert hat, der ursprünglich auf einer dritten Website veröffentlicht und von dieser kopiert wurde. Dies hat unter anderem zur Folge, dass Personen, die Informationen in diesem Bereich suchen, glauben, dass sie Informationen aus vielen verschiedenen Quellen erhalten, obwohl sie Informationen aus denselben oder sehr ähnlichen Quellen erhalten, die über viele verschiedene Websites gewaschen werden. Sunstein & Vermeule (2009) argumentieren, dass verschwörerisches Denken mit einer „verkrüppelten Erkenntnistheorie“ zusammenhängt und dass ein wesentlicher Bestandteil davon eine eingeschränkte und / oder schräge Informationsdiät ist (zum Beispiel eine von einer sozialen Gruppe geprägte). Unsere Untersuchungen legen nahe, dass die Informationsdynamik dieses alternativen Medienökosystems, bei der dieselbe Information in unterschiedlicher Form an verschiedenen Orten vorliegt, eine falsche Wahrnehmung der Informationsvielfalt oder -triangulation hervorrufen kann, was dieses Problem der verkrüppelten Erkenntnistheorien weiter erschwert.

Aus einer anderen Perspektive könnten diese Eigenschaften des alternativen Nachrichten-Ökosystems - die Verbreitung vieler und sogar widersprüchlicher Verschwörungstheorien und das täuschende Auftreten von Quellenvielfalt - die absichtliche Anwendung von Desinformationstaktiken widerspiegeln. Obwohl wir Desinformation häufig als Mittel betrachten, um uns von einer bestimmten Ideologie zu überzeugen, beschreiben Pomerantsev und Weiss in einem Artikel von 2014 mit dem Titel „The Menace of Unreality“, wie russische Desinformationsstrategien (die auf Lenin zurückgehen) entworfen wurden, um nicht zu überzeugen aber zu verwirren, innerhalb der Gesellschaft "verwirrtes Denken" zu schaffen. Ihr strategisches Argument ist, dass eine Gesellschaft, die lernt, dass sie Informationen nicht vertrauen kann, leicht kontrolliert werden kann. Es ist möglich, dass das aktuelle Medienökosystem - einschließlich der alternativen Mediendomänen und der Social-Media-Plattformen, die zur Verbreitung von Links zu diesen Domänen beitragen - zu verwirrtem Denken beiträgt (ein Verwandter oder Effekt einer möglicherweise verkrüppelten Erkenntnistheorie). Es ist noch nicht klar, ob diese Effekte mit gezielten Desinformationskampagnen zusammenhängen oder nur auftauchende Effekte unseres aktuellen Informationsraums sind. Es scheint, als hätten die Forscher einige Arbeit zu leisten, um zu klären, was hier vor sich geht, und vielleicht darüber nachzudenken, Systeme zu entwerfen, die gegen Desinformation resistenter sind.

Alternative Medien kooptieren kritisches Denken, Fakten und Wahrheit

Die vielleicht ärgerlichste Erkenntnis, die sich aus dieser Analyse ergab - insbesondere, wenn wir überlegen, wie wir Menschen helfen können, bessere Verbraucher von Online-Informationen zu werden -, wurde von vielen alternativen Medien-Websites als eine absichtliche Strategie angesehen, um Rhetorik in Bezug auf gefälschte Nachrichten und Nachrichten zu nutzen kritisches Denken, um die Leser weiter zu verwirren und in die Irre zu führen.

Unsere Forschung zeigt, dass die Ablehnung von Mainstream-Nachrichten in alternativen Medienbereichen ein gemeinsames Thema ist. Vielleicht ist es eine Binsenweisheit zu behaupten, dass alternative Medien neben Mainstream-Medien existieren, aber was hier interessant ist, ist, dass sich viele alternative Medien-Websites explizit als Gegenpol zu Mainstream-Unternehmensmedien etabliert haben. Sie haben auch Behauptungen der politischen Voreingenommenheit in den Mainstream-Medien (gegenüber liberalen oder pro-westlichen Ideologien) aufgegriffen und diese genutzt, um ihre eigene Legitimität zu unterstützen.

Darüber hinaus scheinen sie Argumente über Medienkompetenz (Boyd macht das gleiche Argument) und kritisches Denken miteinbezogen zu haben. Das Gespräch über „gefälschte Nachrichten“ endet oft mit Aussagen darüber, wie man Menschen lehren kann, bessere Konsumenten von Informationen zu werden - skeptisch zu sein, wenn sie sich durch Begegnungen mit Online-Medien weiterbilden. Alternative Nachrichtenseiten haben sich diese Argumente angeeignet und verwenden sie, um die Verbreitung alternativer Narrative und anderer Verschwörungstheorien zu unterstützen.

Betrachten Sie den folgenden Text, einen Auszug aus der About-Seite der 21stCenturyWire.com-Domain:

21stCenturyWire.com ist eine typische Domäne in unserem Netzwerkdiagramm. Sie befindet sich in der oberen linken Ecke (in Abbildung 1) und ist eng mit NoDisinfo und VeteransToday (die beide starke antisemitische Inhalte verbreiten) verbunden. 59 Tweets in unserer Sammlung sind mit dieser Domain verknüpft und verweisen auf mehrere Artikel, die ausdrücklich alternative Erzählungen zu mehreren Massenerschießungen unterstützen, einschließlich der Behauptungen, dass sowohl die Erschießungen der Polizei in Dallas als auch die Erschießungen des Nachtclubs in Orlando veranstaltet wurden. Der konspirative Fokus dieser Domäne ging jedoch weit über alternative Darstellungen von Schießereien hinaus. Domain-Inhalte unterstützten eine breite Palette von verschwörerischen Themen: Artikel, die Behauptungen über Impfstoffe, die Autismus verursachen, von der Regierung geplante Wetterereignisse, von George Soros unterstützte Anti-Trump-Proteste und pädophile Ringe, die von mächtigen Leuten betrieben werden, fördern. Durch unsere Analyse des Domain-Inhalts haben wir auch festgestellt, dass 21stCenturyWire die politischen Interessen Russlands nachdrücklich unterstützt (ein weiteres wichtiges Thema in unseren Daten).

Eigentümer und Betreiber der Domain ist Patrick Henningsen, ein Journalist, der für RT News, Guardian.co.uk, GlobalResearch.ca und Infowars.com gearbeitet hat. Es überrascht vielleicht nicht, dass alle diese Domänen Knoten in unserem Diagramm sind.

Auf der About-Seite von 21stCenturyWire können Sie sehen, wie die Site die (etwas techno-utopische) Rhetorik der Informationsfreiheit und des Bürgerjournalismus nutzt. Sie fordert die Leser ausdrücklich dazu auf, ihre eigenen Fähigkeiten zum „kritischen Denken“ einzusetzen und sie dabei implizit zu ergänzen und vielleicht ein Gefühl des Vertrauens in ihre Fähigkeiten zu aktivieren. Sie können damit umgehen. Wir geben Ihnen die Fakten und Sie können selbst entscheiden! Die Website soll sich auch der Kontrolle von Unternehmen und Behörden entziehen. Die erste Behauptung stellt eine etwas natürliche Gegenpositionierung dar - d. H. Alternative Medien gegenüber von Unternehmen kontrollierten Mainstream-Medien. Die zweite Behauptung ist jedoch etwas unaufrichtig, da die Domain häufig Inhalte hostet, die an RT weitergeleitet werden - ehemals Russia Today, ein Medienunternehmen, das weitgehend von der russischen Regierung finanziert und kontrolliert wird.

Diese Art der Positionierung alternativer Medien war typisch für die von uns untersuchten Domänen. Nachfolgend finden Sie ein weiteres Beispiel auf der Seite "Zweck und Ziele" der Domäne "NoDisinfo.com":

Beachten Sie die Sprache, die hervorhebt, wie diese Website "Fakten" bereitstellt. Es ermöglicht den Menschen, „sich selbst zu entscheiden“. Ihr Zweck ist es, "Täuschung und Desinformation" zu enträtseln. Diese Darstellung ist wahrscheinlich sehr beabsichtigt und behauptet, unverfälschte „Wahrheit“ zu präsentieren und den Benutzern das Gefühl zu geben, diese Wahrheit in diesem Bereich zu entdecken. Und Benutzer finden hier alle Arten von Wahrheiten (in Form von Verschwörungstheorien) - vom 9-11-Truthertum bis zu Behauptungen über möglicherweise apokalyptische Auswirkungen der Atomkatastrophe von Fukishima, die von den Massenmedien gezielt verdeckt werden.

Zusammenfassung und Schlussfolgerung

Diese Studie versuchte einen systematischen Ansatz zu verfolgen, um das alternative Medien-Ökosystem zu entpacken. Wir haben uns auf „alternative Narrative“ von Krisenereignissen konzentriert und Twitter-Daten verwendet, um die Struktur des alternativen Medien-Ökosystems abzubilden, das diese Narrative antreibt. Durch Inhaltsanalyse fanden wir heraus, dass in diesen Bereichen viele verschiedene Arten von Verschwörungstheorien zusammengefasst sind - von politischen Narrativen über die „Neue Weltordnung“ bis hin zu Anti-Impfstoff-Argumenten. In dieser „virtuellen“ Welt wurden die Shootings der Sandy Hook School von Krisenakteuren inszeniert, und die Erde ist eben doch flach.

Wir haben festgestellt, dass ein großer Teil des Inhalts dieses Netzwerks politische Propaganda ist. Diese politische Propaganda konzentrierte sich größtenteils auf den „Antiglobalismus“. Dieser Begriff wurde verwendet, um verschiedene Dinge in verschiedenen Domänen (und sogar in verschiedenen Artikeln innerhalb derselben Domänen) zu bezeichnen - z. Anti-Einwanderung, anti-westlicher Imperialismus, Anti-Korporation, Anti-Medien. Beunruhigenderweise gab es auch starke Strömungen des Antisemitismus (manchmal explizit, manchmal weniger) in einem Teil dieses Ökosystems. Zusammengenommen scheinen diese Positionen mit dem Aufstieg nationalistischer Ideologien in den USA und anderswo in Einklang zu stehen und diese zu unterstützen.

Wir haben auch festgestellt, dass die Struktur des Ökosystems der alternativen Medien und die dort gehosteten und verbreiteten Inhalte darauf hindeuten, dass absichtliche Desinformationstaktiken angewendet werden, um „verworrenes Denken“ und allgemeines Misstrauen gegenüber Informationen zu erzeugen.

Da die zugrunde liegenden Daten in dieser Analyse begrenzt sind (auf Tweets zu Drehereignissen), sind künftige Arbeiten erforderlich, um A) das breitere alternative Medienökosystem zu bewerten (unsere Daten beschränkten uns auf eine sehr spezifische Sichtweise); und B) bestimmen, wie einflussreich diese Medien und ihre Botschaften auf US-amerikanische und globale Perspektiven von Weltereignissen und Wissenschaft sind. Es ist jedoch klar, dass die Informationen, die in diesem scheinbar am Rande des Informationssystems ausgetauscht werden, in die Öffentlichkeit gelangen.

Als wir diese Analyse im Dezember durchführten, fingen viele dieser alternativen Nachrichtendomänen an, den Begriff „gefälschte Nachrichten“ zu verwenden, um Angriffe zurück auf die Mainstream-Medien abzulenken. Wochen später wiederholte der kürzlich eingeweihte US-Präsident Trump diese Ablehnung und erklärte öffentlich (sogar zwitschernd), dass verschiedene Mainstream-Medien und bestimmte Geschichten „gefälschte Nachrichten“ seien. Andere Informationswege von alternativen Medienwebsites zu öffentlichen Äußerungen der Trump-Administration wurden identifiziert (z. B. die jüngsten Abhöransprüche), und obwohl dies keine Kausalität impliziert, deutet dies auf eine Verbindung zwischen dem alternativen Medienökosystem und dem US-Präsidenten hin. Die Hinzufügung von Steve Bannon zu Trumps innerem Kreis unterstreicht diesen Zusammenhang ebenfalls. Vor seiner Ernennung zu Trumps Kampagne leitete Bannon Breitbart News, eine alternative Medienwebsite, die in unseren Daten enthalten ist - und eine, die wir für eine starke antiglobalistische Perspektive entschieden haben. Die jüngsten Kommentare von Bannon auf dem CPAC-Treffen der Republikaner verdeutlichen diese ideologische Ausrichtung.

Während er die Mainstream-Medien kritisierte, sagte Bannon: "Sie sind korporatistische, globalistische Medien, die entschieden gegen eine wirtschaftsnationalistische Agenda wie Donald Trump sind."

Dieser Kommentar fasst einen Großteil der von uns durchgeführten Untersuchungen zusammen und zeigt, wie Kritik an Mainstream-Medien (die praktisch in die DNA alternativer Medien eingearbeitet ist) mit einer politischen Agenda des Antiglobalismus zugunsten des Nationalismus in Einklang steht und wie diese Agenda damit zusammenhängt die politischen Orientierungen und Ziele der Trump-Regierung. Vielleicht besteht der Hauptbeitrag unserer Forschung nur darin, darauf hinzuweisen, dass diese Ideologien in einem alternativen Medienökosystem verbreitet sind, das Verschwörungstheorien wie Sandy Hooks Hoax-Behauptungen und alte antisemitische Erzählungen verwendet, um Leser anzulocken und diese Verbreitung zu unterstützen. Und dass sich diese alternativen Medien-Websites nicht nur auf Inhalte ganz rechts oder alt-rechts in den USA konzentrieren, sondern auch Alt-Links-Inhalte verwenden, um Leser in dieses Informationsökosystem und die dort verbreiteten Ideologien zu locken.

Vor allem deutet diese Arbeit darauf hin, dass Alex Jones in der Tat ein Prophet ist. Im Ernst, als ich Dutzende dieser alternativen Medienwebsites durchlas und DEEP in ihren Inhalten untersuchte, wurde mir klar, dass tatsächlich ein Informationskrieg geführt wird. Vor drei Jahren entschied unser Labor, dass diese Verschwörungstheorien zu unbedeutend und gewaltig waren, um im Mittelpunkt unserer Forschung zu stehen. Fast war es unter unserer Würde, auf diese Art von Inhalten zu achten und sie zu fördern. Was für ein schrecklicher Fehler das war. Es scheint mir, dass wir nicht die Einzigen waren, die es geschafft haben. Es ist (vergangene) Zeit, dass wir uns darum kümmern (als Forscher und Designer der Systeme, die diese Inhalte leiten). Ich hoffe es ist nicht zu spät

[Hier ist eine Liste der Domänen, die in unserem Netzwerkdiagramm angezeigt werden. Bitte beachten Sie, dass die qualitative Kodierung durch iterative, interpretative Inhaltsanalyse erfolgt ist. Es ist möglich, dass andere Personen erkennen, dass eine andere Bestimmung (oder ein anderer Satz von Kategorien) für einige dieser Bereiche besser wäre. Bitte lassen Sie mich wissen, wenn Sie das Gefühl haben, dass die Daten einen systematischen Codierungsfehler oder ein nicht erkanntes Muster enthalten, da diese Arbeit noch nicht abgeschlossen ist und ich Ihre Erkenntnisse gerne einfließen lassen würde. Vielen Dank.]