Für wen arbeiten Designer wirklich?

Illustration: Justin Cheong.

Ich arbeite seit fast zwanzig Jahren im Kundenservice. Das ist lang genug, um ein paar Dinge zu lernen. Unter anderem haben wir gelernt, dass unsere Kunden (dies gilt auch für Chefs) genau wissen müssen, wen sie einstellen und wie es sein wird, mit uns zusammenzuarbeiten, bevor wir uns tatsächlich auf eine Zusammenarbeit einigen können. Und weil wir zu viele Argumente hatten, die mit "Ich unterschreibe Ihre Gehaltsschecks und Sie werden das tun, was ich sage" endeten, haben wir uns eine kleine Sache ausgedacht, die wir allen unseren Kunden erzählen, bevor sie zustimmen, mit uns zu arbeiten:

„Sie stellen uns vielleicht ein, und das ist vielleicht Ihr Name auf dem Scheck, aber wir arbeiten nicht für Sie. Wir kommen herein, um ein Problem zu lösen, weil wir glauben, dass es gelöst werden muss und es sich lohnt, es zu lösen. Aber wir arbeiten für die Menschen, die von diesem Problem betroffen sind. Unsere Aufgabe ist es, nach ihnen Ausschau zu halten, weil sie nicht im Raum sind. Und wir werden unter keinen Umständen etwas entwerfen, das diese Menschen gefährdet. “

Ballsy, was? Nur wenige Menschen haben sich geweigert, voranzukommen, nachdem sie das gehört hatten. Und vertrau mir, ich sage es auf nette Weise. Ich bin ein Mensch. Aber jeder, der sich weigerte, mit uns zu arbeiten, nachdem er gehört hatte, tat uns einen Gefallen. Sie würden wahrscheinlich ein Albtraumklient sein. Häufiger als erwartet lautete die Antwort: "Großartig. Genau das möchte ich. "

Und hier ist das Wichtigste: Ich glaube absolut jedem Wort von dem, was ich ihnen erzählte. Wenn Sie mich als Designer einstellen, arbeite ich nicht für Sie. Ich übe mein Handwerk zu Ihren Diensten aus, aber Sie haben nicht das Recht, zu bestimmen, wie ich dieses Handwerk ausübe. Zum einen möchte ich nicht, dass ich auf Ihrem Niveau entwerfe, sondern auf meinem, was bedeutet, dass Sie nicht die Fäden ziehen müssen. Ich mache. Zweitens stellen Sie jemanden ein, der einen Dienst leistet, keinen Diener. Es besteht ein Unterschied. Ich bin nicht da, um Ihr Gebot abzugeben, ich bin da, um ein Problem zu lösen oder ein Ziel zu erreichen, auf das wir uns geeinigt haben.

Für wen arbeiten Designer also wirklich?

Designethik und der hippokratische Eid

In den letzten Jahren habe ich einen nützlichen kleinen Trick entwickelt. Ich schaue mir andere Berufe an, um zu sehen, wie sie sich in bestimmten Situationen verhalten, und versuche dann, sie auf das zu übertragen, was wir tun. Dies ist hilfreich, da wir als Designer ein wenig Abstand gewinnen und von Menschen lernen können, die ähnliche Probleme bereits gelöst haben. Oder, wie meine Mutter sagte, als sie meine Brüder und mich zum Abendessen mitnahm und wir uns wie Arschlöcher benahmen: „Siehst du den Tisch dort drüben? Sehen Sie, wie sie sich nicht gegenseitig mit Essen bewerfen? Ihre Eltern werden in einem Jahr nicht geschieden. Und ihre Kinder werden zu Ärzten heranwachsen. “Vielleicht schreibe ich deshalb auch so viel über Ärzte.

Die Ärzte leisten einen Eid, bevor sie mit dem Üben beginnen. Dies stellt nicht sicher, dass sie sich alle ethisch korrekt verhalten, aber wenn sie sich schlecht verhalten, können sie mit Sicherheit keine Unwissenheit behaupten. Sobald sie diesen Eid geleistet haben, können sie verschiedene Dinge tun. Einige gehen in die Privatpraxis. Einige schließen sich Organisationen wie Medecins Sans Frontieres an. Einige arbeiten in erstklassigen Krankenhäusern, die Patienten mit vielen Versicherungen versorgen. Einige arbeiten in freien Kliniken. Viele von ihnen machen am Ende eine Kombination dieser Dinge. Aber egal wohin sie gehen, der Eid, den sie geleistet haben, bestimmt, wie sie sich bei der Arbeit verhalten. Auf dem Weg dorthin werden sie sicherlich mit Einschränkungen konfrontiert sein, z. B. mit dem Krankenhaus, an dem sie arbeiten, ohne die neueste Ausrüstung. Aber ihre Aufgabe ist es, ihre Arbeit, wie durch ihren Code definiert, nach besten Kräften zu erledigen.

Achten Sie darauf, denn hier geht der Vergleich auf Hochtouren. Stellen Sie sich vor, ein Arzt stößt auf einen skizzenhaften Krankenhausverwalter, der versucht, ein Krankenhaus über Wasser zu halten, indem er ihm sagt, dass er nicht benötigte Tests anordnen soll, oder Medikamente von Pharmaunternehmen verschreibt, mit denen er Geschäfte abschließt, oder Personen für Privatzimmer belastet Sie hatten nicht ... Sie haben die Idee. Dies ist nicht viel anders als bei einem Chef zu arbeiten, der Sie bittet, Suchtprodukte gezielt an arme Menschen zu richten oder Benutzerdaten abzurufen, die Sie nicht benötigen, falls diese sie später verkaufen möchten. Der Unterschied besteht darin, dass der Eid, den ein Arzt geleistet hat, die Unterschrift auf dem Gehaltsscheck ersetzt, wenn er darum gebeten wird. Wenn ein Designer dazu aufgefordert wird, gibt es keinen Eid. Kein ethischer Rahmen, auf den man zurückgreifen kann. Möglicherweise haben Sie das Gefühl, dass das, was Sie tun, falsch ist, und es fühlt sich möglicherweise nicht gut an, es zu tun, aber zu keinem Zeitpunkt in Ihrer Karriere haben Sie tatsächlich Stift zu Papier gebracht oder Herz übergeben und versprochen, sich nicht so zu verhalten .

Noch wichtiger ist, wenn sich ein Arzt unethisch verhält und erwischt wird, besteht eine gute Chance, dass er seine Lizenz verliert. Ein Designer, der sich unethisch gegenüber einem zwielichtigen Chef verhält, könnte eine Gehaltserhöhung erhalten. Ihr zwielichtiger Chef weiß jetzt, dass er jemanden hat, auf den er sich für zwielichtige Arbeiten verlassen kann. "Aber Menschen sterben, wenn Ärzte ihre Arbeit schlecht machen, Mike!"

Design kann auch töten

Im Jahr 2017 veröffentlichte die Royal Society of Public Health in Zusammenarbeit mit der Young Health Movement eine Studie über soziale Medien und psychische Gesundheit für junge Menschen. Es lohnt sich, alles in allem zu lesen, aber lassen Sie mich den Teil hervorheben, der für das, worüber wir hier sprechen, von zentraler Bedeutung ist. Zwischen 2010 und 2015, nach einem Rückgang um 20 Jahre, nahm der Selbstmord bei Teenagern wieder zu. Zusammen mit der Häufigkeit von Angstzuständen, Depressionen, Körperdysmorphien usw.

„Social Media wurde als süchtig machender als Zigaretten und Alkohol beschrieben und ist mittlerweile so stark in das Leben junger Menschen eingedrungen, dass man es nicht länger ignorieren kann, wenn man über psychische Probleme junger Menschen spricht.“ - Shirley Cramer, die Chefin Geschäftsführer der Royal Society for Public Health

Und obwohl die Studie keine schlüssige Verbindung zwischen diesen Dingen und den sozialen Medien herstellt (aufgrund akademischer Strenge und alledem), ist sie ein starkes Argument dafür. Zum Glück bin ich kein Akademiker und habe wenig Geduld mit akademischen Richtlinien. Ich kann Ihnen das also ohne Probleme sagen: Die Arbeit, die wir leisten, ist, Menschen zu töten. Bei einer Google-Suche nach "Todesfällen durch soziale Medien" werden mehr Beispiele angezeigt, als Sie benötigen sollten.

Diejenigen von uns, die mit dem Entwerfen von Dingen im Internet aufgewachsen sind, müssen die Auswirkungen unserer Arbeit erkennen. Wir verschieben keine Pixel mehr. Wir bauen komplexe Systeme auf, die das Leben der Menschen berühren, ihre persönlichen Beziehungen beeinträchtigen, sowohl Unterstützung als auch Hass verbreiten und unbestreitbar ihre geistige Gesundheit beeinträchtigen. Wenn wir unsere Arbeit gut machen, verbessern wir das Leben der Menschen. Wenn wir es nicht tun, sterben Menschen.

Also ja. Die Vergleiche mit der Ärzteschaft sind zutreffend.

Feiern Sie (und entwerfen Sie für) die Unterschiede und die Inkonsistenzen

Ich fuhr heute Abend mit der U-Bahn nach Hause und stellte fest, dass ich meine Kopfhörer im Büro gelassen hatte. Das heißt, ich musste auf Leute hören. Ich hörte zwei Techniker, die sich über die Einrichtung eines Servers stritten. Ich hörte zwei andere Typen, die sich über die Datenerfassung stritten. Und ich habe zugesehen, wie der Typ neben mir ein bisschen codiert hat. Auf einem 15-Zoll-Laptop. In einer überfüllten U-Bahn. Als wir anhielten, öffneten sich die Türen wegen einer technischen Störung nicht. Alle warteten meistens geduldig, als der Fahrer ausstieg und jede Tür einzeln öffnete, was nicht schnell ging. Währenddessen haben die beiden Techniker, die über die Einrichtung eines Servers sprachen, ihr Thema dahingehend geändert, wie schlecht die öffentlichen Verkehrsmittel in San Francisco sein können (sie liegen nicht falsch). Man erwähnte, wie ineffizient die Stadt war. Er wies darauf hin, dass die U-Bahn-Stationen alle unterschiedlich sind. Mal unter Tage, mal über Tage. Manchmal gibt es eine Plattform. Manchmal müssen die Stufen abgesenkt werden, um auf die Straße zu gelangen. Manchmal öffnen sich die Türen links. Manchmal das Richtige. Der andere antwortete, dass die Dinge sicherlich viel reibungsloser und effizienter laufen würden, wenn wir all das standardisieren würden.

Und er liegt nicht falsch.

Die Gesellschaft arbeitet effizienter, wenn alle U-Bahn-Stationen gleich sind. Und alle Straßen haben eine bestimmte Breite. Und jeder würde einfach zustimmen, sich genauso zu verhalten. Und befolge die gleichen Regeln. Und das Gleiche essen. Soylent ist sehr effizient. Wir könnten alle die gleichen Schuhe tragen. (Zähle jetzt die Anzahl aller Vögel im Raum!) Was ist, wenn wir alle gleich gestimmt haben? Und sprach die gleiche Sprache?

Als ich ein kleiner Baby-Designer war, wurde mir beigebracht, dass gutes Design Vereinfachung bedeutet. Halte es sauber. Halte es einfach. Machen Sie das System so effizient wie möglich. So wenig Vorlagen wie möglich. Ich bin mir sicher, dass das Gleiche gilt für das Einrichten von Stylesheets, Servern und allem anderen, was wir tun. Meine Stadt würde effizienter laufen, wenn wir alles vereinfachen würden.

Aber ich würde nicht dort leben wollen.

Meine Stadt ist ein Durcheinander. Mein Land ist ein Durcheinander. Das Internet ist ein Chaos. Aber in keinem dieser Fälle ist es die Antwort, nach Effizienz zu suchen, sondern die Unterschiede zu feiern. Feiern Sie, warum die U-Bahn-Haltestellen nicht alle gleich sind. Feiern Sie die krummen Straßen. Feiern Sie die verschiedenen Stimmen. Feiern Sie die verschiedenen Essensgerüche. Verstehe, dass andere Leute Dinge mögen, die du nicht magst. Und Sie könnten Dinge mögen, die sie nicht mögen. Und es ist alles cool! Das macht diese Stadt und alle Städte zu einer Explosion. Und wenn all diese erstaunlichen Menschen, von denen einige überhaupt nicht verstanden werden, online gehen, werden sie sich dort genauso ineffizient verhalten wie draußen. Und das ist großartig.

Und Ihr Job, der herrliche Job, für den Sie sich angemeldet haben, als Sie sagten, Sie wollten Designer werden, ist es, all diese Menschen zu unterstützen. Stellen Sie sicher, dass keine dieser unglaublichen Stimmen verloren geht. Und gegen diejenigen zu kämpfen, die diese brillante Kakophonie als Fehler und nicht als das größte Merkmal aller Zeiten ansehen.

Du bist unser Schutz vor Monstern.

Die Gesellschaft dient Silicon Valley nicht. Silicon Valley muss der Gesellschaft dienen. Wir sind groß und vielfältig und erstaunlich ineffizient. Wir wollen nicht alle dasselbe. Außer, dass wir es tatsächlich tun. Es ist zu gedeihen.

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Ursprünglich veröffentlicht auf theblog.adobe.com am 30. November 2018.